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Mei Kusakabe | Mon voisin Totoro

Mei Kusakabe (草壁 メイ, Kusakabe Mei) est la petite sœur protagoniste âgée de quatre ans de Satsuki dans Mon voisin Totoro et Mei et le Chatonbus. Elle est la fille de Tatsuo et Yasuko Kusakabe.

Elle est également l’une des mascottes du musée Ghibli de Mitaka.

Personnalité

Mei est la petite sœur de Satsuki dans Mon voisin Totoro. Selon le mémo du réalisateur Miyazaki de 1987, contrairement à Satsuki, qui est fiable et vive d’esprit, Mei est une enfant persévérante et déterminée. Têtue mais joyeuse, elle ressemble à sa grande sœur en ce qu’elle est persévérante et non timide. Mais malgré sa timidité initiale et sa tendance à parler peu, elle semble être encore plus observatrice que Satsuki. Pour une raison quelconque, elle ne craint pas les gobelins (Totoros), et les gobelins qui s’ouvrent à elle parce que son monde d’enfant n’a pas encore été souillé par la scène commune des adultes – mais cela peut aussi être dû à sa solitude. Même Satsuki doit supporter, mais ne pas avoir sa mère à ses côtés est une épreuve encore plus grande pour un enfant de quatre ans. Pourtant, Mei est une fille audacieuse et heureuse, sans aucune ombre au tableau. Elle court après sa grande sœur et l’imite. Mais si elle rencontre quelque chose d’intéressant, elle en devient obsédée et oublie le chemin de la maison ou l’heure, ce qui énerve sa grande sœur.

Histoire

Mei repère les totoros dans leur jardin.

Mei est la petite sœur dérangeante de Satsuki. Née à Tokyo en mai 1954, elle est la première vue à bord du camion de déménagement avec sa sœur et son père Tatsuo. Ils attendent la sortie de l’hôpital de leur mère dans une maison où l’air est pur. Elle mange avec avidité son encas préféré, le caramel, tandis que la famille traverse les rizières des collines de Sayama. Elle aperçoit d’abord leur nouvelle maison sous un camphrier géant et, avec sa sœur, elle salue avec enthousiasme les esprits qui l’habitent. Grand-mère, la gardienne de la maison, se prend d’affection pour Mei et leur raconte qu’elle aussi a vu des esprits quand elle était jeune.

Un jour, Mei rencontre l’un des totoros et le poursuit. Le plus petit conduit Mei dans un tunnel menant aux racines de l’énorme camphrier, où elle tombe accidentellement. Elle y rencontre Totoro, l’esprit qui habite le camphrier. Mei n’est pas du tout effrayée par la grande créature, et elle est émerveillée même lorsqu’elle bâille. « Ta,ta, ra… » s’exclame Mei. La créature cligne des yeux et laisse échapper un bruyant « Buha, buha ». Mei crie, « To, to, ro ! »

Mei se soucie beaucoup de sa mère Yasuko qui se trouve à l’hôpital voisin pour une maladie non spécifiée. Elle se dispute avec Satsuki lorsqu’elle apprend que leur mère ne reviendra pas bientôt. Elle prend l’initiative de se rendre à l’hôpital et finit par se perdre. Ce n’est que grâce aux efforts de Satsuki, Kanta, Totoro et Catbus qu’ils la retrouvent saine et sauve.

Caractéristiques

Mei Kusakabe est âgée de quatre ans. Dans la version doublée de Steamline, elle a cinq ans. Elle a des cheveux châtain sable et des yeux marron chocolat. Elle porte un chemisier blanc bouffant avec une robe rose vif (cadeau d’anniversaire acheté dans un magasin), des chaussures jaune soleil et une culotte blanche, et un sac jaune. À la fin du film, elle porte une robe rose œillet. Dans la suite du film, Mei porte également une chemise de nuit jaune soleil la nuit et une chemise de nuit bleu ciel la nuit.

Derrière les voix

Mei est interprétée par Chika Sakamoto dans Seiyu, Cheryl Chase dans Streamline dub et plus tard Elle Fanning dans Disney Dub. Sakamoto reprendra son rôle pour Mei and the Kittenbus.

Les relations

Satsuki Kusakabe

La sœur plus âgée et plus sérieuse de Mei. Elle l’admire et imite souvent ce qu’elle fait. Elle la suit même à l’école et s’assied dans sa classe, ce qui amuse les camarades de Satsuki.

Tatsuo Kusakabe

Mei aime son père, même s’il est souvent absent à cause de son travail.

Yasuko Kusakabe

La mère de Mei, qui est malade dans le film. Sa mère lui manque beaucoup et Mei souhaite être avec elle un jour.

Grand-mère

Mamie se prend d’affection pour Mei, qui voit en elle la petite-fille qu’elle n’a jamais eue. Elle est patiente avec Mei, sachant que sa mère est indisposée à l’hôpital. Elle est terrifiée par les animaux de la ferme de Mamie.

Mei et le Kittenbus

Mei revient dans le court métrage d’animation exclusif à Ghibli intitulé Mei and the Kittenbus. Le film a été annoncé à la fin des années 90 et terminé peu après l’ouverture du musée en octobre 2002.

Le film commence par une journée venteuse à la maison des Kusakabe. Mei est occupée à courir dans la maison. Lorsqu’elle mange son bonbon cube caramel préféré, un mini-tourbillon apparaît soudain devant elle, le Kittenbus ! Les deux s’envolent rapidement à la recherche du grand Cat Liner. Dans leur périple, ils rencontrent Totoro et le Chatbus, qui les conduit à un point de rencontre de tous les totoros du pays.

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